‘The Catcher in the Rye’ af J.D. Salinger

The Catcher in the rye
Titel: The Catcher in the Rye
Forfatter: J.D. Salinger
Først udgivet: 1951
Jeg vil anbefale bogen til: Alle, der har prøvet at være en sur teenager. Og til dig, der kan elsker ‘The Bell Jar‘.
Sådan starter den: If you really want to hear about, the first thing you’ll probably want to know is where I was born, and what my lousy childhood was like, and how my parents were occupied and all before they had me, and all that David Copperfield kind of crap, but I don’t feel like going into it if you want to know the truth.
5 af 5 stjerner

16-årige Holden Caulfield er blevet smidt ud af skolen kort før juleferien. Han kan ikke overskue at tage hjem til sine forældre, så i stedet flakker han rundt i New York i tre dage. Han opsøger gamle bekendte, hænger ud i barer og fortæller løgnhistorier. Desperat forsøger han at skabe en forbindelse til andre mennesker, men møder kun ‘phonies’ – overfladiske og falske mennesker, der aldrig vil kunne forstå ham.

Grand. There’s a word I really hate. It’s a phony. I could puke every time I hear it.

‘The Catcher in the Rye’ er en klassiker, der ofte deler vandene: man enten elsker eller hader den. Jeg elsker den med stort E. Og den holder også anden og, som nu, tredje gang. Holden Caulfield er min yndlings sure teenager. Hans observation og kommentering af verden omkring ham er humoristisk og spot-on; Salinger formår at ramme den rebelske teenage verden-er-åndsvag-og-der-er-ingen-der-forstår-mig sindstilstand. Og så er den ufattelig velskrevet.

Or you’d just passed by one of those puddles in the street with gasoline rainbows in them. I mean you’d be different in some way—I can’t explain what I mean. And even if I could, I’m not sure I’d feel like it.

På overfladen er Holden en forkælet og sur møg-unge. Men under overfladen er han en ensom ung mand i dyb krise og sorg over sin brors død. Han er desperat efter at opleve en ægte forbindelse med andre mennesker, men samtidig rædselsslagen for at blive skuffet. De mennesker han prøver at komme tæt på, er mennesker han på forhånd ved vil skuffe ham: en prostitueret, en overfladisk pige han engang har været ude med, en gammel bekendt som han aldrig har brudt sig om. Men pigen, der virkelig betyder noget for ham, tør han ikke ringe til. Han tænker på det igen og igen, men finder altid en undskyldning.

Just because somebody’s dead, you don’t just stop liking them-especially if they were about a thousand times nicer than the people you know that’re alive and all.

Kun i sin lillesøster kan han finde den barnlige uskyld, der ser ham som han er og kan give ham noget, der føles ægte. ‘The Catcher in the Rye’ er en af de få bøger, der kan være trist, smuk og hylende morsom på én og samme gang. Jeg griner hver gang jeg læser den. Og hver gang får jeg lyst til at give Holden et kæmpe knus. Og derefter stikke ham en flad. Og måske herefter introducere ham for Ether Greenwood fra The Bell Jar? Og håbe, at hun gider høre på hans shit.

What really knocks me out is a book that, when you’re all done reading it, you wish the author that wrote it was a terrific friend of yours and you could call him up on the phone whenever you felt like it. That doesn’t happen much, though.

Jeg hørte ‘Catcher in the Rye’ som lydbog (på YouTube lige her) sammen med Mr. Boyfriend. Her er hans mening: man er ikke i vivl om, at forfatteren forstå sin hovedperson fuldstændigt. Den er ikke demonstrativt samfundskritisk eller provokerende: den er ægte!
5 af 5 stjerner

PS: her er en sjov quiz, hvor citater fra Catcher er blandet med Lana Del Rey-sange, hvor man så skal gætte, hvor de hører til.

‘My not so Perfect Life’ af Sophie Kinsella

my not so perfect life
Titel: My not so Perfect Life
Forfatter: Sophie Kinsella
Først udgivet: 2017
Jeg vil anbefale bogen til: Alle, der er til de lette underholdende chick-lits
Sådan starter den: First: it could be worse.
4 af 5 stjerner

En forfriskende og anbefalesværdig chick-lit om ambitioner, karriere og arbejdsliv.

Katie Brenner er flyttet til London for at udleve sin drøm: at få et succesfuldt marketingjob, bo i en fantastisk lejlighed, spise på de bedste restauranter, og drikke drinks med en flok venner. I følge hendes Instagram-profil lever hun det liv. Men i virkeligheden lejer hun et usselt værelse, har utålelige bofæller, må vende hver en krone (eller pund) bruger oceaner af tid hver dag på at blive skubbet rundt i toget for at komme til sit dødsyge arbejde, hvor hendes chef ikke aner hvem hun er. Chefen, Demeter, er kvinden, der har alt: en karriere, perfekt familie, spiser på alle de restauranter Katie kun kan drømme om. Og så er hun hamrende dygtig til sit job. Katie beundrer hende. Lige indtil den dag Demeter fyrer hende. På den mest ubetænksomme måde.

Jeg var positivt overrasket over ‘My not so Perfect Life’. Ja, det var let underholdning, men den var på mange måder et friskt pust inden for sin genre. Jeg kunne godt lide, at den handlede om arbejde. Scenerne på arbejdspladsen var virkelig gode. Jeg nød at læse om Katies ambitioner, hendes usikkerhed og de små magtkampe, der udspillede sig på hendes arbejdsplads.

Kærlighedshistorien fyldte forfriskende lidt – den var nærmest smidt ind fra højre som en sidenote. Jeg kunne egentlig godt have undværet den, da den ikke havde så meget med selve plottet at gøre.

Cover Battle: Jane Eyre

jane eyre

Vi skal til at læse ‘Jane Eyre’ i min bogklub, hvilket jeg ser som den perfekte undskyldning for at købe en ny udgave af denne skønne klassiker. Men hold nu op, hvor er det svært at vælge! Der er så mange utrolig smukke udgaver af Jane Eyre at det er helt overvældende. Jeg har snævret det ned til fire (fra øverst til venstre): Den fantastiske udgave med rød væg og nøgle fra Vintage Classics: En bog-serie jeg er helt vild med og hvis motiv passer så fint til historien. Og så er der den smukke udgave med kvinden i profil fra Random House. Der er noget meget dragende over denne udgave. Så fin, enkel og stemningsfuld – og nok den udgave jeg hælder mest til. Endelig har vi de to fra Penguin: Clothbound Classics og den tilsvarende paperback – begge serier jeg elsker.

Hvis jeg havde oceaner af vægplads (og penge på min konto), havde jeg gerne købt alle fire. Og måske også den fine Word Cloud Classic (den serie altså!). Og Manga Classics! Sidstnævnte overvejer jeg faktisk at købe bare for sjov …

Hvad med dig, hvilken udgave kan du bedst lide?

‘Caraval’ af Stephanie Garber

caraval

… en spændende page-turner om en eventyrlig og magisk verden

caraval

Titel: Caraval
Forfatter: Stephanie Garber
Først udgivet: 2017
Jeg vil anbefale bogen til: Dig, der elskede ‘The Night Circus’ – og alle, der holder bare lidt af fantasy-genren.
Sådan starter den: It took seven years to get the letter right.
5 af 5 stjerner

Da ‘Caraval’ begyndte at poppe frem alle vegne og blev omtalt som den nye ‘The Night Circus’, var jeg solgt til stanglakrids. Jeg måtte med vold og magt eje den bog (forresten: tak for hjælpen med at vælge mellem den amerikanske og engelske udgave). Også selvom jeg var forberedt på at blive skuffet. Var sammenligningen reel eller blot et billigt salgstrick?

Whatever you’ve heard about Caraval, it doesn’t compare to the reality. It’s more than just a game or a performance. It’s the closest you’ll ever find to magic in this world.

‘Caraval’ var en fantastisk læseoplevelse. Den er meget anderledes end ‘The Night Circus’, men jeg kan godt se, hvorfor de to bliver sammenlignet. Begge bøger summer af skønhed og magi i deres ekstraordinære beskrivelser. Hvor TNC var en af de mest visuelle bøger jeg nogensinde har læst men med et knap så vigtigt plot, var ‘Caraval’ i den grad drevet af plottet. Ja, den var meget visuel, men er også meget oplevelsesrig. Det er en spændende page-turner om en eventyrlig og magisk verden skrevet i et sprog så smukt, at man næsten kan smage ordene på tungen:

Lush red carpet cushioned her steps, while soft golden lights licked her arms with gentle kisses of warmth.

Hvis jeg satte mig ned og analyserede den, kunne jeg sikkert komme frem til en masse fejl og klichéer. Men imens jeg læste, forsvandt jeg dybt ind i ‘Caravals’ verden. Når jeg var tvunget til at lægge bogen fra mig, længtes jeg efter dens sære univers (og mit boy-crush).

She imagined loving him would feel like falling in love with darkness, frightening and consuming yet utterly beautiful when the stars come out.

Bogen afsluttes fint, men med et fint lille twist, der lægger op til den næste bog i serien.

Kære Troels, #8

breve bøger

Troels var min gamle bogven som jeg mødte da jeg arbejdede i hjemmeplejen. Der var 50 år imellem os og en stor begejstring for litteratur. Jeg besøgte ham ofte, og vi kunne tale om bøger og forfattere i timevis. Derudover udvekslede vi lange breve. Det er min uredigerede (bortset fra enkelte highlights og de navne jeg nævner) del af brevudvekslingen du kan læse her .Læs mere om vores venskab her, og du kan også læse brev 1, brev 2, brev 3, brev 4, brev 5, brev 6, og brev 7

1. marts 2004

Kære Troels.
Mange gange tak for dit brev. Og endnu en gang tak for din gave. Jeg viste bogen til mine forældre da jeg kom hjem til dem. De havde den samme udgave stående i reolen og talte meget varmt om den. Så naturligvis glæder jeg mig til at gå i gang med at læse den. Er der noget bedre end at gå i gang med en bog, man ved man vil kunne lide?* Men på det sidste har jeg været mere optaget af at læse litteratur, der kan bruges til mit BA-projekt. Bliver mere og mere sikker på at det er det helt rigtige emne jeg har valgt.
Nu har jeg endelig fået fingrene i et bogkatalog. Jeg fik et inde i Politikens Boghandel. Var der inde for at bytte en bog jeg havde fået i fødselsdagsgave af min farmor. Det er altså en fantastisk forretning. Kom selvfølgelig til at bruge alt for mange penge, så jeg har ikke råd til nogen af tilbuddene fra kataloget. Men der var nu heller ikke noget der lige fangede min interesse.
Hvordan går det ellers? Jeg ville gerne have skrevet til dig noget før, men vi må nok se i øjnene at der kommer til at være nogle uger mellem mine breve i dette semester. Ja, det er sørgeligt. Det er bittert at have travlt med et studie, der ikke interesserer en synderligt.
Dit spørgsmål uden på kuverten morede mig aldeles. Har nu fundet min lille litteraturdagbog frem. Da jeg læste Midt i en Jazztid første gang i 1997 fik den et 5-tal. Og her i 2004 fik den endnu et 5-tal. Altså dog ikke 03! Håber det trøster dig lidt.
Jeg lånte Det Jeg Elskede til min mor. Hun syntes den var rædselsfuld. Så rædselsfuld, at hun har afleveret den tilbage uden at have læst den færdig! Så nu står den atter i min bogreol, men der er den også meget velkommen. Jeg vil give dig ret i at romanen måske nydes en anelse mindre efter Matts død og forældrenes reaktion derpå. Men for mit vedkommende var det kun fordi det var ubehagelig læsning. Jeg har jo ikke haft den kendskab til psykopati som du har på dit arbejde, så derfor var det ganske interessant for mig at læse om det. Du må vel have nogle interessante historier fra dit arbejde**. Dem ville jeg meget gerne høre en dag ved lejlighed, hvis du ikke har noget imod det. Jeg har meget svært ved at forstå den slags, hvad det er der får psykopater til at handle som de gør. Jeg forstår ikke helt hvad du mener med at Leos jagt på Mark virker udvendig og glat fortalt. Jeg ved ikke hvordan den ellers skulle være fortalt. Du må lige hjælpe mig lidt her. Jeg er meget enig i det du skriver om romanens titel – at det vi elsker er utroligt skrøbeligt og hurtigt kan blive til det vi elskede. Dette er vel også en frygt der fylder meget i de fleste menneskers liv.
Har nu endnu læst en roman, hvor forfatteren foretager et kønsskifte; Michael Cunninghams fremragende roman The Hours. Ved ikke om du kan huske, at jeg fortalte dig om filmen med stor begejstring da jeg havde set den i biografen? Måske er bogen noget for dig. Den kan helt sikkert fås på dansk på biblioteket. Den er hurtigt læst og meget stemningsfuld. Den kan dog ikke måle sig med filmen, som nok er en af de bedste film jeg nogensinde har set og som jeg aldrig vil glemme, så længe min hjerne virker som den skal. Men det er bare et forslag. Måske syntes du den er rædselsfuld. Det sjove ved filmen er at man enten synes, den er helt fantastisk eller dødssyg. Jeg ved ikke om det samme gælder for bogen.
Har ikke lagt mærke til de film der bliver vist på DR1 torsdag aften. Det er ikke fordi det er for sent – går sjælden i seng på den fornuftige side af kl. 12, da min undervisning ligger meget sent. Men det er meget sjældent jeg er hjemme torsdag aften. Det er som regel kun om torsdagen mig og B har tid til at se hinanden.
Har for resten endelig fået set Casablanca. Jeg var ikke ved at falde ned af stolen af begejstring men jeg nød den. Og det var sjovt endelig at finde ud af hvor alle klichéerne kom fra!
Jeg får desværre ikke rigtig tid til at male mere. Jeg kunne vel godt finde tiden til det, men jeg bliver mere og mere optaget af litteratur. Men det løber vel ingen vegne. Fik da også tegnet en skitse til et maleri for en måneds tid siden***.
Ja, det har virkelig gjort mit soveværelse mere hyggeligt at få gardinerne op. Mit næste projekt er så at få fingrene i et sminkebord. Sådan et som de har på film. Så det begynder jeg at spare sammen til så snart jeg kommer hjem fra London. Så håber jeg bare jeg kan finde et jeg vil have. Må vel gå på jagt i antikvitetsforhandlere. Og så mangler jeg også at få noget op på væggene. Ville gerne købe en (eller to) Otto Frello reproduktion(er). Han har nogle virkelig flotte og interessante malerier.
Hvad siger du til at jeg kommer på besøg på lørdag efter jeg har været på arbejde? Kan selvfølgelig ikke sige hvad tid, men det er vel ikke noget nyt. Det var så alt for denne gang. Hvis du spotter stavefejl eller usammenhængende sætninger, er det fordi jeg aldrig før har skrevet et brev så hurtigt. Hav det godt til vi ses. Og husk lige at fortæl mig hvad du er i gang med at læse i dit næste brev!

PS: Der var ingen problemer med at læse din skrift denne gang. Keep up the good work!

* Hvor ville jeg ønske, at jeg vidste, hvilken bog jeg referer til i begyndelsen af brevet!
** Troels var socialrådgiver
*** Jeg malede meget i mine sene teenage-år og starten af 20’erne. Men som sagt kom litteratur til at fylde mere og mere.