‘Number 11’ af Jonathan Coe

jonathan coe number 11

Titel: Number 11
Forfatter: Jonathan Coe
Først udgivet: 2015
Antal sider: 351
3 af 5 stjerner

Number 11 er 5 små historier som alle hænger sammen som en roman. Det er let og humoristisk underholdning, og måske ikke så meget mere end det. Bogens holdninger og pointer er for sort/hvide til at jeg kan tage det seriøst; de rige er overfladiske og egoistiske, og sociale medier er roden til alt ondt. Det virker en anelse naivt fra tid til anden.

Når det er sagt, hyggede jeg mig gevaldigt med denne bog. Der var nogle virkelig gode betragtninger og finurlige detaljer. Og så var der et overraskende creepy twist, hvilket var perfekt, da jeg læste den lige før Halloween. Men det var ikke en af den slags bøger, der rørte noget dybt i mig.

‘Tales of the Jazz Age’ af F. Scott Fitzgerald

Youth is a dream, a form of chemical madness.

Titel: Tales of the Jazz Age
Forfatter: F. Scott Fitzgerald
Først udgivet: 1922
Antal sider: 227
Sådan starter den: As long ago as 1860 it was the proper thing to be born at home
4 af 5 stjerner

En yderst velskrevet klassiker – og måske den bedste novellesamling jeg nogensinde har læst!

Jeg elsker virkelig Fitzgeralds skrivestil og synes, at hans romaner er pragtfulde. Noveller er jeg normalt ikke så meget til, så jeg vidste ikke rigtig hvad jeg skulle forvente mig af denne novellesamling. Jeg var ved at gå bagover af begejstring! Jeg tror, at det her er den bedste novellesamling jeg nogensinde har læst. Det er som om disse små perler markerer Fitzgeralds talent på en anden måde end hans romaner. De små glimt i karakterernes liv virker utroligt stærkt.

Novellesamlingen føltes langt hen ad vejen som 5 stjerner. Der var dog 3 af de 8 noveller der ikke lige var min kop te, men de resterende 5 formåede at forundre og fascinere mig med Fitzgeralds talent for at flette ord sammen som en poetisk menneskekender med fantastisk humor. Fremstillingen af kvinderne i historierne irriterede mig dog en del. Fokus var stort set på deres udseende – både positivt og negativt – i de fleste af historierne.

To be old and rich and have poor descendants is almost as much fun as to be young and beautiful and have ugly sisters.

Skoene er fra Poetic Licence (og nej, de har ikke betalt mig for at vise dem frem).

‘We Have Always Lived in the Castle’ af Shirley Jackson

A pretty sight, a lady with a book.

we have always lived in the castle

Titel: We Have Always Lived in the Castle
Forfatter: Shirley Jackson
Først udgivet: 1962
Antal sider: 146
Sådan starter den: My name is Mary Katherine Blackwood.
5 af 5 stjerner

En dyster og stemningsfuld lille perle – fænomenal oktoberlæsning!

We Have Always Lived in the Castle (WHALITC) er stemningsfuld fra første side. Vi lægger ud med Mary Katherine, der er taget ned til den nærliggende landsby for at købe ind. En simpel handling, der kræver stor overvindelse for hende. Hele byen stivner ved hendes ankomst. Al samtale stopper og folk stirrer på hende som var hun et spøgelse. Langsomt bevæger hun sig gennem byen, der skiftevis chikanerer og ekskluderer hende. Hun vender hjem til sin elskede søster, Constance, som ikke tør forlade deres hjem, og deres onkel Julian, der kører i ring om den samme aften for flere år siden. Den aften, hvor det skete. Den aften, hvor resten af familien døde af forgiftning. Her lever de helt ekskluderet for omverdenen. Men så en dag …

I’m going to put death in all their food and watch them die.

WHALITC var en fænomenal læseoplevelse. Handlingen og dialogen stod knivskarpt som en velinstrueret film for mit indre øje. Jeg elskede persongalleriet og nød det faktum, at de var komplet upålidelige. Her er der ingen, der er interesserede i at servere én for den store endegyldige sandhed.

Der var en mystisk og dyster stemning gennem hele fortællingen, hvilket gjorde WHALITC til den perfekte oktober-læsning. Spooky, hyggelig og underholdende på en og samme tid.
Det er den type roman du skal læse, hvis du gerne vil forundres og ruskes lidt i. Hvis du derimod søger en velsammenskruet thriller hvor det hele hænger godt sammen, skal du nok læse noget andet. WHALITC stiller flere spørgsmål end den giver svar. Og det elskede jeg den for.

You will be wondering about that sugar bowl, I imagine, is it still in use? You are wondering, has it been cleaned? You may very well ask, was it thoroughly washed?

we have always lived in the castle

‘Hafnia Punk’ af Benn Q. Holm

hafnia punk

Titel: Hafnia Punk
Forfatter: Benn Q. Holm
Først udgivet: 1998
Antal sider: 446
Sådan starter den: Et snefnug landede på ruden.
4 af 5 stjerner

En skøn og meget realistisk roman om en gruppe fuck-ups i København. Underholdende, humoristisk, trist og velskrevet. Den ramte plet hos mig!

‘Hafnia Punk’ åbner et lille vindue på klem, så vi kan få et kort glimt af en god håndfuld personers liv, frustrationer, drømme og forhold. Vi følger en frivillig arbejdsløs FCK-fan og hans advokatkæreste, en ensom oversætter, en forelsket musikproducent, en nybagt far der har en affære, en usympatisk sanger uden succes og en kendt forfatter. Plus det løse (der er sikkert nogle jeg har glemt). De er alle på en eller anden måde forbundet, og romanen hopper let og elegant fra person til person.

Det kan være lidt svært at holde styr på de mange personer, og jeg kunne godt savne at gå i dybden med dem. Derudover fik jeg til tider lidt nok af de mange detaljerede byture. Og al den fodboldssnak! Men jeg nød at se de små glimt af deres liv og tanker som Benn Q. Holm tillod mig. Der var noget ægte, ærligt og nærmest hverdagsagtigt over plottet og skrivestilen. Se fx det her afsnit midt i en spontan bytur:

I mellemtiden stod Martin ude på gaden og svimlede. Skulle heldigvis ikke kaste op. Han gik mod Pilestræde. Underligt at komme ud fra det mørke hul, opdage at det stadig var lyst. Dagen eksisterede for fuldt blus med de biler der kørte langsomt rundt for at finde en parkeringsplads, mennesker på vej hjem fra arbejde. Han følte det rå lys strømme gennem sine røgbetændte øjne som små bobler der eksploderede bag øjenlågende, for det var så lyst, så knivskarpt kridhvidt, og det eneste han havde lyst til i hele verden var en Fanta.

Personerne kunne meget vel alle eksistere i virkeligheden og opleve de ting i bogen. Den er nemlig elegant underspillet, men samtidig rørende, humoristisk og forargelig. Endelig en dansk roman jeg kan lide! Dermed skal det tilføjes, at jeg godt kan forstå, hvis man ikke er til denne roman. Man hopper meget rundt og det kan være svært at holde styr på. Derudover kan det også være demotiverende at læse om egoistiske mennesker, der i den grad fucker deres liv op. Jeg nød den dog i fulde drag.

The Amazing Adventures of Kavalier & Clay

the amazing adventures of Kavalier and clay

Titel: The Amazing Adventures of Kavalier & Clay
Forfatter: Michael Chabon
Først udgivet: 2000
Antal sider: 678
4 af 5 stjerner

En anbefalelsesværdig og unik roman om skaberne af en tegneseriehelt, der jagter nazister.

Den jødiske tryllekunstner, Joe Kavalier, flygter til New York i 1939. Han flytter ind hos sin fætter, Sammy Clay. Sammen skaber de en fantastisk tegneserie om helten The Escapist, der sparker nazi-røv. Vi følger deres venskab, karriere, kærlighedsforhold og Joes længsel efter at gense sin familie.

We have the idea that our hearts, once broken, scar over with an indestructible tissue that prevents their ever breaking again in quite the same place

TAAOK&C er en yderst unik roman. Jeg er helt vild med konceptet, persongalleriet er troværdigt og interessant. Og så er den velskrevet. Dog mistede jeg koncentrationen hist og her. Jeg lyttede til den som lydbog, og måtte ofte liiige springe et kapitel eller to tilbage, fordi jeg opdagede, at jeg var tunet ud. Den var nemlig lidt langtrukken ind imellem, men alligevel var jeg utroligt grebet af historien og tænker allerede på, hvornår jeg kan læse den igen.

Der er rygter om, at den bliver lavet som TV-serie, hvilket jeg er meget begejstret for – tror, at den ville fungere rigtig godt på skærm.