Cover Battle: A Court of Thorns and Roses

a court of thorns and roses cover battle

Som så mange andre er jeg blevet grebet af A Court of Thorns and Roses-serien. Selvom jeg egentlig ikke var stor fan af den første bog i serien. Jeg læser serien på e-bog og har ikke anskaffet mig bogen i en ‘rigtig’ fysisk udgave som jeg ellers plejer. En af grundende dertil er, at jeg var lidt skeptisk over for bogen. En anden er, at jeg synes coveret (det til venstre) er rædselsfuldt. Jeg synes det er trash og helt aldeles frygteligt. Derfor har jeg holdt mig e-bogen.

Og så faldt jeg lige over det tyske cover på Goodreads (den til højre). Det er sgu pænt! Normalt er jeg ikke glad for fotos af mennesker på coveret af en bog, men her er det på så lang afstand og det ligner lidt en tegning, så det generer mig ikke. Jeg kan virkelig godt lide farverne og den stemning, der emmer på coveret. Hvis bare jeg kunne læse på tysk …

Hvad synes du om de to covers? Og hvilket kan du bedst lide?

A Court of Thorns and Roses

a court of thorns and roses

Titel: A Court of Thorns and Roses
Forfatter: Sarah J. Maas
Først udgivet: 2015
Antal sider: 416
Sådan starter den: The forest had become a labyrinth of snow and ice.

Denne utrolig populære genfortælling af ‘Skønheden og Udyret’ er en fantasy-roman, der efterlod mig med meget blandede følelser.

visuel boganmeldelse

Feyre lever i fattigdom med sin far og sine to forkælede søstre. En dag, da hun er på jagt, kommer hun til at slå en elver ihjel. Som straf bliver hun taget fra sit hjem og må leve sit liv i elvernes verden på Tamlins slot. Tamlin som bærer en maske og over hvem der hviler en sort magi som kun ægte kærlighed kan ophæve.

Det er længe siden jeg har været så splittet om en bog. På den ene side havde jeg store forhåbninger. Jeg har længe ledt efter en fantastisk YA fantasy – sådan en man bliver helt opslugt af. De mange rosende anmeldelser af A Court of Thorns and Roses (ACOTAR) gav mig håb. Jeg var også ret begejstret for konceptet: en genfortælling af Skønheden og Udyret – men med et sexet og voksent twist. Coveret gjorde mig dog mistænksom; det er virkelig tacky og slet ikke min smag (yes, I judge by the cover).

Bogen imponerede mig ikke synderligt og læseoplevelsen var ret skuffende. Her er nogle eksempler på ting, der ikke fungerede for mig:

  • ACOTAR er evigheder om at komme i gang, og selvom der egentlig var en del action i den første halvdel kedede jeg mig bravt. Så meget, at jeg overvejede helt at opgive den.
  • Der er så mange huller i historien og så meget der bare ikke hænger sammen. Fx selve romanens udgangspunkt: den fattige pige Feyre (vores hovedperson) slår en fe ihjel, og må betale med sit eget liv. Så derfor føres hun til et slot, hvor hun skal leve i luksus til sine dages ende – mens der bliver sørget for, at hendes familie har alt, hvad de har brug for. Den ‘straf’ giver ingen mening! Ja, vi får en forklaring til aller sidst i historien, men det er meget lang tid at læse med en wtf-følelse. Især fordi Feyre selv ikke under sig synderligt.
  • Persongalleriet er frygteligt. De mest uptight karakterer jeg længe har mødt mellem linjerne. Der er ingen humor, ingen kant. Især Feyres kærlighedsinteresse, Tamlin, var så tør, at det knasede når hans klør kom ud (ja, han har klør). Lucien, Tamlins ven, var lidt sjovere, og jeg havde meget hellere set Feyre og ham sammen. Det ville have været et interessant twist.
  • Feyre bliver ved med at gøre dumme ting og hun fatter ikke en bjælde af noget som helst. Som i “jeg har fået at vide, at det er dødsens farligt at forlade mit værelse, så jeg smutter lige ned i køkkenet efter en cookie”.
  • Feyre er en martyr. Ja, hun har lovet sin mor på hendes dødsleje, at hun ville passe på sin far og to søstre. Men det betyder ikke, at hun skal være deres slave og finde sig i hvad som helst fra deres side. Tværtimod ville hun passe bedre på dem ved at lære dem at jage, så de ikke dør af sult, hvis der sker noget med hende.
  • Romanen er meget overforklaret. Hver eneste handling bliver penslet ud og følelser bliver gentaget og forklaret igen og igen.
  • Det er meningen, at ACOTAR skal være hot. Men vores helt, Tamlin, er iført maske og han har lange negle. Og virkelig dårlig humor. Så der er intet boy-crush at hente fra min side.

Det var mine tanker gennem den første halvdel af ACOTAR. Men da jeg var lidt over halvvejs skete der noget. Plottet blev rent faktisk interessant og spændende! Pludselig var ACOTAR den pageturner jeg havde ledt efter. Ja, der var stadig ting, der ikke hang sammen og jeg bliver aldrig team-Tamlin, men romanen fik lidt kant. Og nogle flere ganske interessante karakterer (Rhysand!). Derfor har romanen sneget sig op på 3 stjerner. Jeg blev faktisk så grebet, at jeg købte 2’eren med det samme. Er allerede godt i gang og er hooked!

‘Vassa in the Night’ af Sarah Porter

Brooklyn, poor Brooklyn, you’re under enchantment all right, and it’s cold and dark and disquieting.

vassa in the night

vassa in the night

Titel: Vassa in the Night
Forfatter: Sarah Porter
Først udgivet: 2016
Antal sider: 296
Sådan starter den: When Night looked down, it saw its own eyes staring back at it.
4 af 5 stjerner

En finurlig og atmosfærisk urban fantasy, der er utrolig velskrevet. Og ekstremt underlig.

‘Vassa in the Night’ er en af de mest finurlige bøger jeg længe har læst. Det er en genfortælling af et gammelt russisk eventyr ‘Vasilisa the Beautiful’, men kan sagtens læses selvom man ikke kender eventyret. Jeg har fx ikke læst det og ved kun hvad det handler om i grove træk.

Genfortællingen handler om Vassa, der lever i en sær verden som minder om vores. Blot varer nætterne uendeligt længe. Vassa har fået en sær lille trædukke af sin mor på hendes dødsleje. Dukken skal holdes hemmelig og volder Vassa stor besvær med sine kleptomaniske tendenser. En lang nat efter et skænderi med sin søster begiver Vassa sig in i et supermarked. Et nat-supermarked hvor butikstyveri straffes med halshugning. I lommen har hun sin kleptoman-dukke …

There are so many topics I’d rather avoid that sometimes it seems like I can’t talk for more than five minutes with anyone.

‘Vassa’ er en mystisk og atmosfærisk urban fantasy. Ufattelig velskrevet, kreativ og gribende. Men jeg fattede ikke så meget af den. Der var mange løse ender og uforklarlige elementer i den. Men det gjorde egentlig ikke så meget. Det er en bog, der skal nydes for detaljerne og sproget. Sarah Porter er utrolig dygtig og jeg glæder mig til at læse noget mere af hende. Det kræver en vis grad af talent at få en roman der foregår i et supermarked til at fremstå smuk og eventyrlig.

I’m finding the relentless darkness less oppressive than I used to. Night is beginning to fel like my own heart dissolved into a black solution, a tender medium holding me close.

vassa in the night

Jeg fik ‘Vassa in the Night’ i en Fairy Loot boks for snart et år siden, og havde nok ellers aldrig læst den. Det kunne være jeg skulle prøve en boks til en dag … hvis der bare ikke var så meget bras i de bokse! Er nok bare for gammel og sur til klistermærker, badges, plastikfigurer og duftlys …

‘A Wild Swan and other tales’ af Michael Cunningham

a wild swan

Titel: A Wild Swan and other tales
Forfatter: Michael Cunningham
Først udgivet: 2015
Antal sider:134
Jeg vil anbefale bogen til: Dig der er til eventyr og finder glæde ved smukke bøger.
Sådan starter den: Most of us are safe.
4 af 5 stjerner

… if your beauty doesn’t trouble the constellations, nobody’s going to cast a spell on you. No one wants to transform you into a beast, or put you to sleep for a hundred years.

‘A Wild Swan’ er genfortællinger af en håndfuld klassiske eventyr. Genfortællinger, hvor vi går lidt mere i dybden med de ellers ofte todimensionelle karakterer vi møder i eventyrene. Nogle af genfortællingerne berører deres tanker og baggrund. Andre hiver dem ind i en moderne kontekst og afromantiserer dem. Vi følger heksen fra hans og Grethe før hun byggede sit pandekagehus: en promiskuøs alkoholiker med forliste ægteskaber og knuste drømme. Vi er en flue på væggen hos Snehvide og prinsen, der ligger i sengen og småskændes. Vi følger tinsoldaten, der bruger sit manglende ben som scoretrick på College.

Most of us can be counted on to manage our own undoings.

Denne bog er en sand perle. Michael Cunningham skriver eventyrligt godt, er pisse intelligent med en god sjat humor. Han har længe været en af mine yndlings forfattere, og ‘A Wild Swan’ skuffede ikke. Den var underholdende og tankevækkende hele vejen igennem.

Og så er den i øvrigt smukt illustreret af Yuko Shimizu:

Yuko Shimizu

Yuko Shimizu

Yuko Shimizu

‘Caraval’ af Stephanie Garber

caraval

… en spændende page-turner om en eventyrlig og magisk verden

caraval

Titel: Caraval
Forfatter: Stephanie Garber
Først udgivet: 2017
Jeg vil anbefale bogen til: Dig, der elskede ‘The Night Circus’ – og alle, der holder bare lidt af fantasy-genren.
Sådan starter den: It took seven years to get the letter right.
5 af 5 stjerner

Da ‘Caraval’ begyndte at poppe frem alle vegne og blev omtalt som den nye ‘The Night Circus’, var jeg solgt til stanglakrids. Jeg måtte med vold og magt eje den bog (forresten: tak for hjælpen med at vælge mellem den amerikanske og engelske udgave). Også selvom jeg var forberedt på at blive skuffet. Var sammenligningen reel eller blot et billigt salgstrick?

Whatever you’ve heard about Caraval, it doesn’t compare to the reality. It’s more than just a game or a performance. It’s the closest you’ll ever find to magic in this world.

‘Caraval’ var en fantastisk læseoplevelse. Den er meget anderledes end ‘The Night Circus’, men jeg kan godt se, hvorfor de to bliver sammenlignet. Begge bøger summer af skønhed og magi i deres ekstraordinære beskrivelser. Hvor TNC var en af de mest visuelle bøger jeg nogensinde har læst men med et knap så vigtigt plot, var ‘Caraval’ i den grad drevet af plottet. Ja, den var meget visuel, men er også meget oplevelsesrig. Det er en spændende page-turner om en eventyrlig og magisk verden skrevet i et sprog så smukt, at man næsten kan smage ordene på tungen:

Lush red carpet cushioned her steps, while soft golden lights licked her arms with gentle kisses of warmth.

Hvis jeg satte mig ned og analyserede den, kunne jeg sikkert komme frem til en masse fejl og klichéer. Men imens jeg læste, forsvandt jeg dybt ind i ‘Caravals’ verden. Når jeg var tvunget til at lægge bogen fra mig, længtes jeg efter dens sære univers (og mit boy-crush).

She imagined loving him would feel like falling in love with darkness, frightening and consuming yet utterly beautiful when the stars come out.

Bogen afsluttes fint, men med et fint lille twist, der lægger op til den næste bog i serien.